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Menor generación de residuos y costes más reducidos

Nuevo proceso ecológico abrasivo de metales

Hasta hace poco, Endress+Hauser utilizaba 60 toneladas métricas de esferas de vidrio anualmente para el tratamiento superficial de los caudalímetros. Al sustituir el proceso abrasivo por proyecciones de acero inoxidable, ahora únicamente se acumulan 2 toneladas. Dicha innovación es una buena noticia para el medio ambiente y es útil para el ahorro de recursos.

  • Colores de oxidación críticos ©Endress+Hauser
  • Sistema abrasivo por inyección ©Endress+Hauser
  • Sistema abrasivo por inyección ©Endress+Hauser
  • Después del proceso de limpieza con chorro: ©Endress+Hauser

Solo en la planta de Endress+Hauser en Reinach (Suiza) se fabrican miles de caudalímetros para ingeniería de medición de procesos industriales. En una etapa de producción, se sueldan entre sí ambas mitades de las cajas, lo que causa decoloraciones rojizas en los hilos de soldadura. Es imprescindible eliminar completamente dichos 'colores de oxidación' ocasionados por el calor con un procesado abrasivo empleando ciertas sustancias.

Si no lleváramos a cabo dicha acción, el efecto de la exposición a la atmósfera ocasionaría muy rápidamente la corrosión y destrucción de las zonas no tratadas", indica Boris Lauton, responsable de explotación de los sistemas limpieza con chorro de granalla cortante.

Después de realizar intensivamente pruebas al respecto, en 2012 Endress+Hauser decidió reemplazar en el proceso de abrasión, las esferas de vidrio por proyecciones de acero inoxidable. Dicho cambio ha arrojado varios dividendos, tanto en lo que concierne al consumo y a la eliminación de material abrasivo, así como el incremento de la seguridad y salud.

Tareas más seguras, menos cantidad de polvo

Gracias a un peso específico más elevado, la limpieza efectuada con proyecciones de acero inoxidable genera esencialmente una menor cantidad de polvo que las esferas de vidrio. Dicho proceso de mejora de la limpieza incrementa el nivel de seguridad en la producción y minimiza el riesgo de que los operarios inhalen polvo.

Ecológico, menor generación de residuos

Acumulándose anualmente tan solo 2 toneladas métricas de polvo metálico con un material abrasivo de acero inoxidable, se pone de manifiesto que la generación de residuos es mucho menor en comparación con las 60 toneladas de polvo de vidrio, que no pueden reciclarse y que es imprescindible eliminar como residuos especiales. Asimismo, el coste de eliminación del polvo de vidrio, de 22.000 euros anuales, es sustancialmente superior al de las sustancias abrasivas de acero inoxidable.

Proceso moderado, menor abrasión

La proyecciones metálicas someten a un esfuerzo de grado muy inferior a los sistemas de sustancias abrasivas en comparación con las esferas de vidrio. La vida útil de las cubiertas, de los tubos de plástico y de las boquillas de proyección se incrementa hasta en un factor de diez.
Boris Lauton resume: 'los sistemas transformados son útiles no únicamente para el medio ambiente y para ahorrar recursos, sino que son sustancialmente más económicos'.

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